Une journée dans la vie de : un agent littéraire de premier plan

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Vicki Willden-Lebrecht est la doyenne des livres pour enfants - avec son agence littéraire et d'illustration à l'origine de certains des succès d'édition pour enfants les plus vendus ces dernières années. Depuis des débuts modestes (elle vivait sur un matelas dans son bureau et vendait des aliments surgelés au porte-à-porte pour joindre les deux bouts), son agence a continué à découvrir et à représenter certains des talents les plus connus de l'édition pour enfants, comme Sue Hendra , Benji Davies et Yasmeen Ismail.


L'ancien graphiste a lancé Le Groupe Lumineux en 2003 et cette année, il rapportera 6 millions de livres sterling, avec 25 employés à leur siège social de Clapham et six à leur bureau américain sur Park Avenue South, NYC. En 2016, la mère d'un enfant de 37 ans, belle-mère à deux, a été présélectionnée pour le prestigieux agent littéraire de l'année, organisé par les British Book Industry Awards. Elle était le seul agent répertorié dans la catégorie des prix qui travaille exclusivement sur des livres pour enfants.

Découvrez ce que c'est que d'être un agent littéraire de premier plan et suivez Vicki tout au long de sa journée...

À quelle heure vous levez-vous?

Tôt, parce que j'ai un bébé, mais j'ai toujours été un lève-tôt. Nous sommes tous les deux réveillés avec Radio 4 en train de jouer, de somnoler ou de parler vers 6 heures du matin - et notre routine matinale part de là.


Quelle est la première chose que vous faites en vous levant ?

Je vérifie mon téléphone, les actualités du jour, les e-mails du travail et tous mes agendas pour la journée, puis je donne la priorité à ce que j'ai et je m'assure que je suis également au courant des mouvements de tout le monde - au travail et à la maison. J'ai diverses réunions internes et externes, ainsi que les activités de mon fils Harry, et souvent un événement de travail en soirée. Il est important que je jongle entre ma famille et mon travail. Mon entreprise est mon énergie yang, c'est ma passion et me donne un but, et ma famille est mon énergie yin, elle est douce et nourrissante. J'ai besoin des deux pour me sentir complète.


Je fais une activité avec Harry chaque jour en fonction de mes engagements professionnels. Donc, un jour, ce sera peut-être un cours de musique sur chenilles et un autre une promenade lente dans le parc ensemble, mais il passe du temps avec moi tous les jours et je travaille avec des horaires flexibles qui conviennent. Cela dit, je suis vigoureux dans mon éthique de travail et dans ce que je livre.

Qu'est-ce que tu as pour le petit déjeuner ?


Après m'être réveillé avec mon téléphone, je suis convaincu qu'il devrait également y avoir un espace sans technologie, et la table de la cuisine est l'un de ces espaces dans notre maison. Je crois vraiment qu'une famille qui mange ensemble reste ensemble. Une grande partie de mon enfance était assise autour d'une longue table de cuisine en pin, parlant, mangeant et partageant. J'aime le bavardage que le partage de nourriture apporte.

Nous nous asseyons pour le petit déjeuner aussi souvent que nous le pouvons : mon partenaire, mon fils et moi. Je prendrai une omelette, du porridge ou un jus, plus un shake. Ces 10 à 15 minutes de repas ensemble nous donnent à tous les bonnes intentions pour la journée : prendre soin de soi, rester en contact avec son partenaire et, plus important encore, préparer Harry aux bonnes routines de la vie pour se développer socialement. Ne pas se précipiter est vraiment important pour nous. C'est sain et c'est le moment de parler en face à face.

Faites-vous de l'exercice/de la méditation le matin ?

A 8h, ma nounou arrive et je me dirige directement vers le parc pour faire de l'exercice. J'adore sortir, qu'il pleuve ou qu'il fasse beau. J'aime écouter mon corps car il est différent chaque jour : je vais soit faire de la respiration profonde et de la visualisation si j'ai besoin de lâcher quelque chose, ou si j'ai un surplus d'énergie, je vais courir ou faire du yoga ou un circuit de conditionnement exercices sur l'application Seven. Il est important lorsque vous vivez en ville de sentir le temps sur votre peau et de remarquer les saisons. Je me dirige toujours vers un petit plan d'eau sur Wandsworth Common où il se passe tout un monde le matin avec les canards sur l'étang, construisant des nids, éclos et grandissant. Il est important pour moi d'être connecté à la nature pour rester ancré. Je reviens vers 8h45 et saute sous la douche. Le travail est juste en bas de la route, alors je me dirige vers le bureau vers 9h10.


A quelle heure partez-vous pour le travail et comment y arrivez-vous ? Que faites-vous sur le trajet?

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J'ai toujours habité à 10 minutes à pied du travail. Je pense que les gens sous-estiment comment votre géographie peut affecter votre efficacité. Je mène une simple « vie de village » dans un quartier cosmopolite du sud-ouest de Londres. Ne pas monter dans une voiture ou dans un bus et n'avoir aucun trajet domicile-travail me permet d'avoir la matinée la plus productive. Je gagne environ une heure que la plupart des autres personnes perdent sur un trajet domicile-travail et je manque également le stress que cela peut entraîner. En reconnaissant mes propres avantages à cette approche, le travail flexible et le travail à domicile sont également quelque chose que mon agence soutient en tant qu'entreprise. Il y a une conférence TED incroyable sur la compréhension de la productivité et le travail plus intelligent et non plus dur.

Que portez-vous pour travailler?

Je suis une grande fan de la garde-robe capsule : je porte des collants et des robes, des jeans et des baskets, du cachemire, des pièces clés, et j'adore les écharpes et les chapeaux. Mais moins c'est plus ! J'ai tendance à avoir des vêtements chers mais minimes qui durent et durent. Un bon jean est indispensable et j'adore les cordons skinny colorés. J'aime Citizens of Humanity et 7 For All Mankind. L'art et les accessoires signifient tous quelque chose pour moi aussi : je porte les lettres des personnes que j'aime accrochées à des colliers, j'aime les cristaux qui véhiculent une bonne énergie et les objets qui me rendent heureux. J'adore la voile, j'ai donc beaucoup de bateaux et de médaillons avec des photos ou des petites notes. Un artiste m'a offert un jour un médaillon avec les mots sur un petit morceau de papier : « si vous faites ce que vous aimez, vous ne travaillerez jamais un seul jour de votre vie ». C'était quelque chose que je lui avais dit et c'était l'un des meilleurs cadeaux que j'aie jamais reçus.

Parlez-nous de votre journée de travail...

Que se passe-t-il lorsque vous arrivez au travail ?

Je toujoursen entrant, saluez mon équipe et faites un rapide rattrapage. Je craque alors dessus. Je suis le plus productif le matin, alors j'essaie d'éviter tout « soulèvement lourd » lorsque je suis le plus alerte, des choses comme l'examen des budgets, la planification stratégique, le travail contractuel, les choses difficiles qui nécessitent des maux de cerveau ! J'aurai déjà regardé mes e-mails pour savoir si quelque chose est arrivé du jour au lendemain. Il est important que la première partie de la journée soit basée sur mon propre agenda, sinon d'autres personnes peuvent diriger votre journée et il est facile de se laisser entraîner par ici et par là. Je dois avoir cette première heure ou deux pour faire arriver ce dont j'ai besoin avant de m'attaquer à autre chose.

A quoi ressemble votre journée de travail ? Avez-vous des réunions?

Après avoir effectué mes « tâches de levage lourdes », je passe à mon temps de création qui consiste généralement à examiner les nouvelles œuvres d'art qui sont arrivées à Bright. Nous avons toujours investi dans une technologie de pointe et avons un incroyable système de gestion de contenu et d'actifs sur mesure appelé Sparklebox. Je peux créer des rapports sur tous nos artistes, sur les contrats qu'ils ont et voir où en est le développement de leurs œuvres. Bien que je ne sois plus un agent actif, je suis bien au courant de tous les accords et développements en cours, et j'interviens et j'interviens le cas échéant pour garantir que les valeurs fondamentales de l'agence sont respectées, que la créativité de nos artistes est bien -être pris en charge, et qu'ils atteignent leur plein potentiel. Je vérifierai auprès de tous les services de Bright, de l'activité de notre galerie-librairie, The Bright Emporium, à nos divisions marketing, contrats et assistance aux artistes.

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À quoi ressemble votre espace de travail ? Est-ce un bureau, etc. ?

Bright a une société sœur que nous avons ouverte il y a deux ans et qui s'appelle The Bright Emporium. Il s'agit d'une galerie-librairie à Clapham, au sud-ouest de Londres, et notre agence fonctionne depuis ce bâtiment pendant la semaine. Reconstruits à partir de ce qui était autrefois un ancien atelier de mécanique, nos bureaux ont des murs en briques apparentes, avec des œuvres d'art de nos artistes accrochées aux murs et leurs livres sur les étagères. Nous organisons des cours ici le week-end lorsqu'il est ouvert en tant que magasin, pour engager les enfants à raconter des histoires et développer leurs compétences créatives et sociales. Bien que la technologie soit quelque chose avec laquelle nos enfants devront s'engager à l'avenir, et certainement quelque chose que Bright tire le meilleur parti et reconnaît en tant qu'entreprise, je voulais construire un espace où les parents pourraient emmener leurs enfants grandir en confiance et interagir dans le vrai monde et en temps réel, pas seulement leurs mondes de plus en plus virtuels. Rempli de différents ateliers créatifs pour différents âges, c'est une philosophie avec laquelle nous voulons que toute la communauté parentale s'engage ainsi que nos artistes et nos partenaires éditeurs.

Mon bureau est long avec des étagères en bois au-dessus, empilés avec tous les livres sur lesquels j'ai travaillé ces dernières années, autant comme point de référence, que mon propre dossier. On y trouve des extraits d'articles que j'aime, ainsi que des idées et des livres que j'ai envie de lire. J'ai également des œuvres d'art d'artistes de Bright et leurs noms tout autour de moi, ils sont donc au premier plan de mon esprit lorsque je réfléchis. Je travaille aussi à partir d'un cahier quadrillé et j'ai tous mes vieux cahiers à portée de main pour me référer au quotidien.

Aimez-vous votre travail?

Je l'adore absolument ! Le travail me donne un but, ce qui, je pense, est si important pour mon bonheur et mon bien-être. Savoir que vous contribuez à une partie d'une communauté et de ses habitants. Je crois vraiment au dicton selon lequel si vous aimez ce que vous faites, vous ne travaillez pas un jour dans votre vie.

Qu'est-ce que tu préfères dans ton travail ?

J'aime l'industrie dans laquelle je travaille et le fait de rencontrer les personnes les plus intelligentes et les plus intéressantes.

Côté client, j'ai eu une réunion la semaine dernière avec le chef de production à la BBC. Sa connaissance des enfants et de la façon dont ils digèrent le matériel et le contenu télévisé avec leur esprit curieux et la meilleure façon de les stimuler et de les protéger était fascinante. Je travaille en étroite collaboration avec des personnes que j'admire, respecte et dont j'apprends.

Côté artiste, je travaille avec des génies créatifs et leurs idées à l'état brut. Par exemple, prenez le duo créatif de Bright, Sue Hendra et Paul Linnet, auteurs des titres à succès Supertato, Cake et Barry the Fish With Fingers. Leur première émission télévisée,Wanda et l'extraterrestre, provient d'une série de livres sur un lapin appelé Wanda se liant d'amitié avec un extraterrestre. Lorsque nous avons fait passer Wanda à la télévision, certaines des intrigues issues du concept original m'ont fait réaliser à quel point elle était cool ! Wanda est un personnage original qui accepte les différences des gens et n'a pas peur de la diversité. Elle était en avance sur son temps en tant que personnage féminin de premier plan dans les livres et à l'écran. Nous pourrions tous apprendre beaucoup de Wanda. Travailler avec Sue et Paul a été l'une des plus grandes joies de ma carrière, ils sont tellement brillants, drôles et originaux.

Sur le plan personnel, j'aime développer des artistes plus que tout, et j'essaie de donner à mes artistes le meilleur retour d'information sur leurs ambitions afin qu'ils puissent se développer et grandir dans la direction qu'ils souhaitent. Sur le plan commercial, j'aime pouvoir faire la différence pour mon équipe au travail. En tant que main-d'œuvre à prédominance féminine chez Bright, nous voulons être des leaders en soutenant la flexibilité pour la maternité et la vie familiale et en redonnant à la communauté.

Qu'avez-vous pour déjeuner au travail? Sortez-vous déjeuner ou travaillez-vous ?

Je travaille pendant le déjeuner - je l'ai toujours fait. d'habitude jeplus un shake car c'est facile, sain et me remplit. J'ai tendance à commencer à travailler à fond, donc j'ai l'impression que si j'ai une pause, ma concentration peut dériver après cela. Cela dit, j'aime bien prendre des déjeuners de travail avec des collègues et des clients qui sont stimulants, mais si je n'ai pas de déjeuner de travail, je vais généralement travailler.

Parlez-nous de votre routine du soir...

A quelle heure quittez-vous le travail ? Et puis tu rentres quand ?

Je quitte le travail à 17h25 et je rentre à la maison à 17h30, juste après le thé de mon fils. J'aurai une heure avec Harry pour lire. Il est à un âge où il adore danser sur de la musique. J'aime lire Kes Gray et Jim Fieldoh grenouille !série et il adore celui de Benji DaviesOurs Bizzylivres cartonnés - les mécaniques sont absolument parfaites pour les petits doigts et elles sont robustes. Nous n'avons pas encore réussi à terminer un livre d'images complet !

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Que faites-vous dans la soirée?

Avant d'avoir une famille, c'était une réponse très différente ! J'avais une vie sociale incroyablement chargée qui consistait à manger au restaurant, à rencontrer des amis ou à organiser des événements tous les soirs et l'anomalie était une nuit à la maison pour rattraper le temps perdu. J'ai passé un bon moment, j'ai parcouru le monde et rencontré des gens incroyables, mais j'avais aussi envie de vivre en famille. J'ai eu la chance de monter mon entreprise avant de fonder une famille, et dans mon cas, je pense que je suis unpour ça. C'était la bonne chose pour moi. L'équilibre entre la maison et le travail est un tout nouveau monde pour moi. Je suis maintenant à la maison presque tous les soirs et je sors environ une fois par semaine, généralement pour un déjeuner de lecture ou un événement chez un éditeur. Mon fils se couche comme un jouet d'horlogerie avec un bain à 18h30 et à 18h50, il est à terre. Il ne se réveille jamais après 19h, et je suis militant pour son heure de coucher.

Ensuite, j'ai souvent une heure de temps précieux pour moi avant que mon partenaire ne rentre à la maison. Je rattrape tous les e-mails que j'ai manqués au cours de la journée, revérifie mon travail et mon agenda personnel, manipule les dates de vacances et dresse des listes de cadeaux d'anniversaire que je dois acheter, et je planifie ce que je prépare. la semaine. Je prépare presque toujours le dîner pendant que mon partenaire rentre à la maison. J'aime expérimenter dans la cuisine suivie d'une douce soirée de détente ensemble.

Qu'est-ce que tu regardes à la télé? Des favoris ?

Je ne regarde vraiment pas la télévision à moins qu'il y ait quelque chose que j'ai particulièrement envie de regarder.

Comment se détendre avant de se coucher ?

Si j'ai le temps, je prends un bain ou je lis. Habituellement, je m'endors dès que ma tête touche l'oreiller. Mondès que je me réveille et que c'est sur une colline descendante au cours de la journée, donc à l'heure du coucher, je suis généralement confronté à la plantation!

À quelle heure vas-tu au lit?

22h30 au plus tard, mais quand je peux, j'aime être blottie à 22h !