Rencontrez Anna Friel, notre star de la couverture de mai

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Habituée des rôles controversés et avec une éthique de travail infatigable, Anna Friel fait les choses à sa façon. Franche et intrépide, elle parle d'être une mère qui travaille occupée et de ce que c'est que de sortir avec la quarantaine


j'airemercier pour ma meilleure anecdote de dîner. À la fin des années 90, nous nous sommes rencontrés à LA et elle, l'ingénue fêtée, m'a invitée, une modeste assistante de mode, à la fête de Madonna. Donatella était dans l'ascenseur avec ses gardes du corps, Gwyneth Paltrow et Ben Affleck traînaient, et tous les mannequins dont vous avez entendu parler descendaient sur la piste de danse aux côtés de Madgesty. Au bar, il y avait un vieil homme. Qui s'est avéré être Jack Nicholson. «De beaux seins, dit-il. 'Puis je vous proposer une boisson?'

Mon moment sous les projecteurs a été de courte durée, cependant. Quelques millisecondes après avoir vu la jolie et lumineuse Friel, il a changé de cible et a indiqué qu'il ne se reposerait pas tant qu'il n'aurait pas couché avec elle (il ne l'a pas fait, pour info).

Vingt ans plus tard, je me tiens dans la cuisine de la maison de ville de Friel à Windsor, lui rappelant notre aventure. «Oh mon Dieu» elle rit, sa silhouette souple et menue et sa peau éclatante semblant remarquablement inchangées. «Je me souviens de cette nuit-là. Cette histoire me suit depuis des années !»

Aujourd'hui, elle est en tenue de sport, ses traits délicats et sa peau impeccable ravivent l'étincelle d'envie que j'ai ressentie lors de notre première rencontre. Elle me fait un verre de la concoction de jus de citron qu'elle boit, ce qui implique de mélanger, entre autres, du sirop d'arbre naturel et une sorte de poivre de Cayenne. Elle tapisse sa cuisine grise chic mais habitée avec son AGA, son îlot en marbre et ses parquets teintés sombres, détendue et confortable.


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L'image est loin des chuchotements de l'industrie sur sa ruse dont les recherches sur Google avant l'entretien m'avaient mis en garde. Alors que nous nous installons sur son canapé, il transpire la concoction de citron, ainsi que la formation dont elle vient de rentrer, fait partie de sa préparation pour un nouveau rôle dans la série télévisée produite par Steven Soderbergh.L'expérience de petite amie. «Je joue à nouveau une lesbienne» elle rit. Pas étrangère aux rôles controversés (elle a filmé le premier baiser lesbien avant le tournant dansBrooksideet un célèbre trio dansLa tribu), cela, dit-elle, est encore plus outré.

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Cela implique également d'être nu, ce qui amène Friel à la «responsabilité» et «pression» pour «avoir l'air vraiment bien quand vous avez un gros travail à venir». Elle dit honnêtement que c'est «difficile à maintenir» un accent laser sur l'apparence d'une mère qui travaille occupée. «J'ai vu une photo deet sa fille récemment et elles semblaient identiques,» elle dit. «Mais je pense qu'il est important que les vraies femmes sachent qu'il y a des entraîneurs personnels impliqués et [cela ressemble à ça] signifie probablement pas de glucides, ou juste quelques-uns le matin, et se coucher à huit ou neuf. C'est une discipline massive et vous devez vous demander : « Est-ce la vie que je veux ? » J'essaie de trouver un juste milieu. »


Une alimentation saine, dit-elle, est tout. 'Chaque jour, j'ai un shake avec des noix, du jus de cerise, des myrtilles surgelées, des épinards surgelés, de l'huile de noix de coco, des graines de lin et du chia.' L'exercice serait idéalement le réformateur Pilates qu'elle a commencé à LA. 'Mais c'est trop cher ici et il faut réserver trois semaines à l'avance', alors à la place, elle s'entraîne avec un entraîneur et marche beaucoup, car courir lui fait mal au dos. Cette peau éclatante est sans aucun doute due aux gènes, mais elle est aussi une droguée de la beauté et pompe les maquilleurs pour leurs derniers tours. L'une d'elles consiste à mélanger du marc de café avec du miel brut et à le tapoter autour des yeux pour éliminer les cernes. Elle dit qu'elle a également essayé le lifting vampire (alias Plasma Lift) avec le chirurgien esthétique basé à Londres, le Dr Sebagh, mais attribue maintenant son traitement Ultralift comme 'la meilleure chose sur le marché'.

Comme toute actrice le sait, l'apparence et la jeunesse jouent un rôle majeur dans l'obtention du temps d'écran. Dans une interview l'année dernière, Friel a plaisanté en disant qu'elle redoutait d'avoir 40 ans. Elle n'est plus qu'à quelques mois d'avoir 41 ans. elle hausse les épaules. «Peut-être un peu plus ancré et un peu plus sage. Avant, il y avait un élément de « Je ne le mérite pas » ou « Je ne suis pas assez bon ». Maintenant, je ne perds pas mon temps avec cette énergie négative. » Je demande s'il y a une quelconque appréhension qu'il y aura moins de pièces à mesure qu'elle vieillira, mais elle répond avec détermination : « Je ne laisserai pas qu'il y en ait ».


En regardant le CV de Friel, il y a un travail tellement impressionnant que vous sentez qu'elle devrait être une plus grande star qu'elle ne l'est. Tout a commencé, bien sûr, avec ce baiser lesbien dansBrooksideen 1994, un moment tellement emblématique qu'il est toujours évoqué dans chaque interview qu'elle fait. Friel a été acclamé par la critique pour avoir joué le personnage de Beth Jordache pendant deux ans. Les rôles au cinéma ont rapidement suivi, puis la comédie américaine primée aux Emmy AwardsPousser des margueriteset, plus récemment,Marcella, le thriller policier d'ITV que de nombreux critiques considèrent comme son meilleur travail à ce jour (elle tourne la prochaine série avant Noël). «Je suis sur une très bonne course» elle sourit.

Mais nous sommes ici pour en parlerCassé, son projet avec l'écrivain primé aux BAFTA Jimmy McGovern (Cracker) etLe Seigneur des Anneaux' Sean Bean ('une belle personne empathique'). Son histoire est celle d'une mère célibataire dans la misère. «et jusqu'où ira quelqu'un pour pouvoir mettre de la nourriture sur la table de ses enfants» ajoute Friel. Dans le court clip que je suis autorisé à regarder, la détresse palpable de son personnage semble s'échapper de l'écran. L'histoire réelle sur laquelle elle était basée était si déchirante que Friel a estimé nécessaire de vérifier que cela s'était réellement produit. «les gens» dit-elle avec une intensité féroce, «sont dans des états désespérés»

On sent que l'enfance de Friel à Rochdale, dans le Grand Manchester, lui donne une authenticité dans ces rôles. «Je ne suis pas né avec une cuillère en argent dans la bouche» elle dit. «Je suis la fille de deux enseignants, mais ce n'est pas très difficile pour moi de comprendre les difficultés.» Les antécédents catholiques irlandais de son père lui ont été utiles pour ses recherches sur Broken, où la religion occupe une place prépondérante. Elle fait également preuve d'un admirable manque de vanité, disant 'j'ai l'air horrible dans Broken et je pense que je devrais le faire'. Son visage est de manière convaincante battu et meurtri et la garde-robe n'était guère couture. «Mon personnage ne porte rien qui coûte plus de 7 £. C'était George de deuxième ou troisième main à Asda.

L'amour et le talent de son père pour le chant folklorique ont également traversé les générations. En fait, Friel s'est vu offrir un contrat d'enregistrement aprèsBrooksidepar Simon Cowell, mais l'a refusé. «Je ne suis pas sûr que son niveau était aussi élevé à l'époque» elle rit, puis ajoute : «je voulais agir et être prise au sérieux» Aujourd'hui, c'est Gracie, sa fille de 11 ans, qui montre de sérieuses prouesses vocales.


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Il semble, du moins en partie, que son éthique de travail infatigable soit née du fait qu'elle est une mère célibataire qui doit encore remplir les coffres. «Personne ne paie mes factures» elle dit. «David [Thewlis, son ex-conjoint depuis 10 ans et le père de Gracie] paie les frais de scolarité et pour une nounou, mais je paie le reste. J'ai toujours été indépendant, je me suis soutenu financièrement depuis l'âge de 16 ans. Cela signifie que j'ai pu être en couple, ou non, par amour plutôt que par besoin.

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Revenons à David. La deuxième fois que j'ai rencontré Friel, elle était dans les premiers affres de cette relation. Je me souviens de sa fierté étourdissante devant ses références d'acteur [qui incluentLe grand LebowskietSept ans au Tibet]. Se sont-ils sciemment séparés, à la manière de Gwyneth et Chris ? «Je suis ami avec tous mes ex» elle sourit en se raidissant légèrement. «Vous devez être adulte pour ces choses.» Je sens qu'il y a encore de la douleur qui n'a pas encore été complètement anesthésiée par le temps. «Nous ne nous voyons pas autant mais nous sommes vraiment bénis de cette façon. C'est déjà assez dur d'avoir une séparation mais ça doit être tellement dur d'avoir une séparation qui est vile. David est marié et habite près d'ici. Gracie a besoin de voir son papa.»

Gracie, c'est évident, est le centre du monde de Friel. C'est la raison pour laquelle elle est revenue de Los Angeles au Royaume-Uni, même si sa carrière y prenait son envol. «Mes agents aimeraient que j'y retourne, dit-elle. « » Mais vous choisissez une carrière qui marche bien en Amérique, ou vous éloignez votre enfant de son père. J'ai dû sacrifier ça. »

L'expérience de petite amieprendra le chemin de Gracie pendant trois mois, leur plus longue séparation de tous les temps et, alors qu'elle m'en parle, des larmes commencent à couler sur ses joues. « Je la verrai pendant trois de ces semaines », dit-elle. «Cela devient plus difficile parce que je ne peux pas simplement accepter des emplois en Angleterre.» J'ai vraiment l'impression que les opportunités sont meilleures pour elle à l'étranger. «J'ai passé deux mois et demi à faire la course de l'école, mais ça va tellement vite.» Elle semble momentanément paniquée. «Et puis elle ira à l'université et j'aurais aimé en avoir une autre quand j'étais plus jeune, parce que j'adore être maman.»

Sa fierté envers Gracie est joyeuse. «C'est une chanteuse incroyable, une guitariste brillante. Elle aide à la maison, elle comprend la valeur de l'argent et elle ne prend pas les choses pour acquises. dit Friel. Gracie a même été recherchée pour des rôles, dont un dans le méga-succès de Netflix Stranger Things. «Je ne pense pas qu'elle soit prête. Avec arrogance, je pense que nous savons tous les deux qu'elle peut le faire - alors je pense que vous pouvez attendre », elle dit.

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La conversation se tourne vers les relations amoureuses de Friel, et je détecte une méfiance qui découle de plus de deux décennies de dissection de la presse. «Vous pouvez voir que je suis ouvert» elle sourit, mais dit qu'elle veut garder ces questions, «privées.» Son histoire relationnelle a en effet gardé les tabloïds captivés. À l'époque de notre première rencontre, elle portait les cicatrices de son Darren Day. Ensuite, il y a eu un bref badinage avec Robbie Williams et, après David, une relation plus longue avec Rhys Ifans. Et maintenant? « Je voyais un sergent-major de garnison [un officier supérieur de l'armée britannique] pendant environ un an, mais il traverse maintenant l'Amérique à vélo. » Actuellement, il y a quelqu'un de nouveau. J'essaie d'avoir un aperçu de ce que doit être une rencontre dans la quarantaine en tant qu'actrice célèbre. «Je ne pense pas que vous sortiez avec» elle dit. «Vous continuez. Tout n'est pas romantique. C'est un peu plus, 'Voyons comment ça se passe.'»

Son malaise est également visible lorsque je lui pose des questions sur son temps passé à traîner avec l'ensemble Primrose Hill;, Sadie Frost, Jude Law, Meg Matthews et Noel Gallagher dans les années 90. Était-ce beaucoup exagéré ? «Oui» elle répond fermement, mais s'adoucit ensuite pour dire: 'Bien sûr, nous avons tous traîné.' Tous nos mondes sont entrés en collision. Ils étaient tous gentils et adorables avec moi. J'étais seul et je venais d'arriver à Londres et certains d'entre eux avaient vu Brookie et avaient dit 'Elle est plutôt cool' et m'ont donc pris sous leur aile.

On frappe à la porte. C'est une amie et sa fille avec le chiot Pomapoo qu'elles possèdent en copropriété avec Friel et Gracie. Il est temps pour Friel d'aller chercher Gracie à l'école et pour moi d'y aller. (Il me vient à l'esprit que leur visite pourrait être commodément programmée pour interrompre l'entretien.)

Alors que je me dirige vers le faible soleil du printemps, je considère Anna Friel. Ambitieux. Maternel. Talentueux. Conflit. Chaud. Consommateur de boissons au citron pas tout à fait agréables ? Oui. Rusé? Pas du tout.